Bulletins du CRAHN


Trois grands pourvoyeurs oubliés de la collection d'ethnographie océanienne du Muséum du Havre : Le Chevalier Antoine Raymond Joseph BRUNY d'ENTRECASTEAUX, le commandant Charles VESQUE et le président de la République Félix FAURE (2016)

VINCENT Thierry

La collection ethnographique Eugène Delessert, composée d’objets d’Océanie, dont une partie provenant de l’expédition de Bruny d’Entrecasteaux, est acquise sans grande publicité, en 1848, par la Ville du Havre, pour le Muséum d’histoire naturelle. La première partie de cette étude présente l’itinéraire méconnu suivi par cette prestigieuse collection. En plus de l’ensemble offert par Louis Le Mescam en 1895, le fonds ethnographique océanien du Muséum du Havre compte des dons plus ou moins importants. La seconde partie est réservée à la présentation de la collection du militaire Charles Vesque. Elle a été constituée d’objets de Nouvelle-Calédonie. Ils ont été collectés entre 1855 et 1857, lors du tout début de la colonisation de l’île. La carrière du combattant colonial Vesque est redressée ici et permet de comprendre les conditions dans lesquelles il va offrir ses collections à l’institution havraise. La troisième et dernière partie est consacrée au don réalisé en novembre 1897, par le président de la République Félix Faure. Il remet officiellement, à ce moment, un ensemble d’objets océaniens au Muséum du Havre. Pourtant, ce don reste inconnu des historiens et des océanistes. Il est démontré ici que cet ensemble correspond à un cadeau personnel dont Louis Le Mescam lui avait fait l’hommage, quelques mois auparavant. Si la plupart de ces collections méconnues semble avoir disparu lors du bombardement du Havre, le 5 septembre 1944, quelques pièces offertes par ces différents collectionneurs, mélangées à d’autres ensembles, donc mal attribuées, sont encore conservées dans les réserves du Muséum.

Haute-Normandie Archéologique, N°18, 2015 (2016) 



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