Historique de la SNEPH

SNEP : les origines (de 1893 jusqu’à la première Guerre mondiale)

En mars 1893, à l’issue d’une réunion de la Société des amis des sciences naturelles et du Muséum de Rouen où sept membres préhistoriens s’étaient retrouvés seuls et avaient présenté des silex paléolithiques trouvés dans diverses briqueteries, ceux-ci décident de fonder une nouvelle société spécialisée dans cette étude. Parmi eux, en particulier, Montier et Coutil, résidant tous deux dans l’Eure, qui pensaient déjà « depuis quelque temps » à une fondation de ce genre. En mai, se tient à Elbeuf la séance d’ouverture de la Société, en présence de 27 membres de l’École d’Anthropologie de Paris, sous la présidence d’honneur de Gabriel de Mortillet qui occupe dans cette institution la chaire d’anthropologie préhistorique et exerce alors une influence importante dans le milieu des préhistoriens à l’échelle internationale. La composition de la Société reste ensuite marquée par les conditions de sa naissance : sur la centaine de membres qu’elle compte avant la première Guerre mondiale en moyenne, la part des Haut-Normands représente entre les deux-tiers et les trois-quarts du total.

Durant cette première période, réunions et excursions génèrent beaucoup de déplacements à travers l’ensemble de la Normandie : il existe une volonté d’aller sur le terrain, de voir des collections diverses, de dresser une sorte de bilan des connaissances et des études en cours. La volonté de couvrir l’ensemble de la région aboutit plus nettement encore dans le domaine des publications : c’est l’époque des grands inventaires dressés par Coutil, parfois avec l’aide de collègues.

Des personnalités extérieures à la Normandie, ayant joué à l’époque un rôle dans la naissance de la préhistoire, sont alors membres de la SNEP et, pour certaines, ont participé directement à des séances et excursions organisées alors par l’association :

Ault du Mesnil (d’) Geoffroy

Boule Marcellin

Capitan Louis

Cartailhac Émile

Fouju Gustave

Gaudry Albert

Hamy Ernest-Théodore

Mortillet (de) Adrien

Mortillet (de) Gabriel

Piette Édouard

Reinach Salomon 






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